La última y nos vamos

Hemos llegado a la fecha final de la temporada regular del 2009. Esta vez todos los juegos se jugarán el día domingo. Sólo ciertos equipos tienen el privilegio de seguir en contención por un boleto a la postemporada.Con Indianápolis, San Diego, Nueva Inglaterra, Cincinnati, Nueva Orleáns, Filadelfia, Minnesota, Green Bay, Arizona y Dallas teniendo su lugar reservado nos quedamos a la expectativa de quienes serán los dos invitados adicionales por parte de la AFC.

Los Cuervos y los Jets se encuentran hoy en día con un boleto “prepagado” sin embargo deberán ganar sus partidos (Oakland y Cincinnati respectivamente) para asegurar su lugar.

Houston, Denver, Pittsburgh, Miami y Jacksonville tendrán que ganar y esperar diferentes combinaciones de resultados para poder aspirar la calificación a la siguiente fase.

¿Quién calificará?

Por lo pronto veamos cada escenario:

CLAVES PARA CADA EQUIPO

Los aspirantes deberán de cumplir los siguientes requisitos para poder avanzar.

-Baltimore: ganar.

-Jets: ganar.

-Denver: ganar, que los Jets pierdan y que Baltimore o Pittsburgh pierdan / ganar, que los Jets pierdan y que Houston gane / ganar, que Houston gane y que Baltimore o Pittsburgh pierdan.

-Houston: ganar, que los Jets pierdan y que Baltimore o Denver pierdan / ganar y que Baltimore y Denver pierdan.

-Pittsburgh: ganar, que Houston pierda y que Baltimore o Jets pierdan / ganar, que los Jets pierdan y que Baltimore y Denver pierdan también.

-Miami: ganar y que los Jets, Baltimore, Houston y Jacksonville pierdan.

-Jacksonville: ganar y que los Jets, Baltimore, Pittsburgh y Houston o Denver pierdan.

PREDICCIONES DEL DOMINGO

Tanto Cincinnati como Nueva Inglaterra descansarán a sus jugadores titulares durante la gran mayoría de sus respectivos partidos.

Jacksonville ganará. Houston ganará. Pittsburgh ganará. Denver ganará. Baltimore ganará. Los Jets ganarán.

Baltimore y Nueva York avanzan dejando a Houston, Pittsburgh y Denver en la orilla.

Los segundos serán los primeros

Todos hemos oído la frase que dice “Los últimos serán los primeros…” pero viendo el caso particular de los últimos 10 años en la liga, podríamos decir que generalmente los segundos serán los primeros.Esta ha sido la distribución de apariciones en el Super Bowl por lugar obtenido en temporada regular de cada equipo.

Lugar Equipos con Aparición en el Super Bowl

Equipos Ganadores del Super Bowl

1

2000 Gigantes, 2001 San Luis, 2002 Oakland, 2003 Nueva Inglaterra, 2004 Águilas, 2005 Seattle, 2006 Chicago, 2007 Nueva Inglaterra 2003 Nueva Inglaterra

2

2001 Nueva Inglaterra, 2002 Tampa Bay, 2004 Nueva Inglaterra, 2008 Pittsburgh 2001 Nueva Inglaterra, 2002 Tampa Bay, 2004 Nueva Inglaterra, 2008 Pittsburgh

3

2003 Carolina, 2006 Indianápolis 2006 Indianápolis

4

2000 Baltimore, 2008 Arizona 2000 Baltimore

5

2007 Gigantes 2007 Gigantes

6

2005 Pittsburgh 2005 Pittsburgh

Desde el año 2000, de los nueve equipos que acabaron con el mejor récord en la temporada regular (primer lugar), ocho hicieron su aparición en el partido más grande del año, sin embargo solamente uno se coronó.

En el caso de los terceros y cuartos lugares, dos hicieron aparición por cada lugar, sólo uno levantó el trofeo respectivamente. Los quintos y sextos lugares presentaron un sólo contendiente en el Super Bowl respectivamente, pero ambos salieron ganadores.

En el caso particular de los segundos lugares, cuatro han hecho aparición en lo que va de la década y TODOS han levantado el trofeo de Vince Lombardi.

Con esto en mente y San Diego asegurando el viernes pasado el segundo lugar de la Conferencia Americana, Minnesota se encuentra a tan sólo un triunfo de asegurar lo mismo en la Conferencia Nacional consiguiendo así una semana de descanso en la postemporada.

De seguir con la misma tendencia, ambos equipos se encuentran con grandes posibilidades de ser el mejor equipo del año a pesar de no serlo durante la temporada regular.

Hay muchos escalones para llegar a lograr esto, sin embargo con un triunfo frente a Chicago, estarían con los números de su lado el resto del camino. Sería el primero de varios pasos a tomar hacia el campeonato.

Por lo pronto vamos al lunes.

CLAVES DEL JUEGO

Los Vikingos han ganado cuatro de los últimos cinco encuentros.

Adrian Peterson (MIN) no ha superado las 100 yardas terrestres desde la semana 10 de la temporada.

Jay Cutler (CHI) ha acumulado la mayor cantidad de intercepciones durante esta temporada con 25. Brett Favre tiene solamente siete hasta la fecha.

A menos que suceda lo improbable, Chicago no contará con un receptor con 1,000 o más yardas al final de esta temporada.

PREDICCIONES DEL LUNES

Adrian Peterson generalmente encuentra espacios generosos cuando enfrenta a los Osos, esto no cambiará y superará sin problemas la marca de las 100 yardas por tierra.

Brett Favre no jugará el partido entero, Minnesota pondrá suficientes puntos en la pizarra desde el inicio para poner el resto del partido en los hombros de Tarvaris Jackson.

Jay Cutler será interceptado por lo menos una vez más marcando el fracaso de su primera temporada con el uniforme de Chicago.

Minnesota gana 35 – 10

Presuntos Implicados

Este lunes habrá más ojos puestos en este partido que lo usual. Con la postemporada acercándose a gran velocidad existen equipos que empiezan a depender de otros para calificar, existen equipos que necesitan un milagro para llegar a jugar en enero y existen otros que simplemente verán los playoffs desde sus casa. Nueva York lucha esta semana por no convertirse en uno de estos últimos.

Los Gigantes actualmente son el tercer lugar en su división y estando por debajo de Filadelfia y Dallas se encuentran en una situación de desesperación. Con Filadelfia aparentemente ganando la división, Nueva York y Dallas se encuentran en una carrera por ese último lugar en la postemporada, Dallas se encuentra con una ventaja de un juego pero si llegasen a tener el mismo récord cuando la temporada terminara, Nueva York avanzaría por lo que cada juego es crucial y no existe margen para errores.

Otros equipos que estarán atentos a la acción serán Atlanta y San Francisco, quienes se encuentran aún con posibilidades de calificar aunque cada vez se ve más difícil para estos contendientes.

Por lo pronto vamos al lunes…

CLAVES DEL JUEGO

Nueva York ha ganado seis de los últimos siete encuentros.
Steve Smith (NYG) se encuentra a tan sólo una atrapada de romper el récord de la franquicia por más atrapadas en una temporada por un jugador (85).
Justin Tuck (NYG) acumula seis sacks en sus últimos cinco juegos.
En lo que va de la temporada, Nueva York ha perdido los cinco juegos en los que Eli Manning ha sido capturado más de una vez, cuando Manning ha sido capturado tan sólo una o ninguna vez durante el partido los Gigantes suelen ganar demostrándolo con un récord de 7–1 en esos juegos.
La defensiva de Nueva York ha probado ser incompetente contra el pase, en tan sólo los últimos ocho partidos han permitido 19 touchdowns por aire.

PREDICCIONES DEL LUNES

Eli Manning tendrá un día difícil contra una de las defensivas menos dadivosas al pase.
Jason Campbell y sus receptores tendrán una situación más favorable y podrán avanzar con cierta facilidad.
Brandon Jacobs y Ahmad Bradshaw cargarán a su equipo en hombros y correrán contundentemente para un modesto yardaje, pero el suficiente para probar ser la diferencia.
Como ha sido una constante ya por años, este enfrentamiento será determinado por pocos puntos, la defensa de Nueva York apretará lo suficiente para mantener a Washington en línea.
Nueva York gana 24 – 20.

Punto Extra

Segunda edición de la renovación anual

Arizona visita a San Francisco para el segundo enfrentamiento de la temporada entre estos dos equipos. Desde que estos dos equipos comparten lugar en la NFC Oeste, estos partidos se han convertido en encuentros de gran intensidad formando una de las nuevas rivalidades de la NFL.

Recordemos que estos dos equipos se enfrentaron hace tan sólo cuatro años en el Estadio Azteca, dando un gran espectáculo donde se impuso el equipo de Arizona y de paso estableciendo el récord hasta ese entonces de asistencia a un partido de temporada regular con 103 mil 467 asistentes (el récord sería roto apenas este año con 105 mil 121 asistentes al partido inaugural del nuevo estadio de los Vaqueros con el partido entre Dallas y los Gigantes).

Ambos equipos se encuentran en contención del título de la conferencia con Arizona al frente aventajando a los 49s por tres victorias. Un triunfo de los Cardenales sellaría el destino de la temporada y prácticamente les aseguraría la asistencia a postemporada por segunda ocasión al hilo.

Por lo pronto vamos al lunes.

CLAVES DEL JUEGO

Arizona ha ganado seis de los últimos nueve encuentros.
San Francisco ganó la primera edición del partido esta temporada con un marcador de 20 por 16 en Arizona.

En los últimos cuatro partidos Kurt Warner ha logrado un rating de quarterback equivalente o superior a los 120 puntos.
Warner le ha anotado 24 TDs en su carrera a San Francisco; más que a cualquier otro equipo en la liga.

San Francisco ha tenido problemas defendiendo el pase esta temporada presumiendo la nada envidiable posición número 27 en la liga ante esa clase de ataque.
Arizona posee la quinta mejor ofensiva por aire.

PREDICCIONES DEL LUNES

Kurt Warner tendrá un día de campo y anotará por lo menos dos touchdowns.
Frank Gore será el mejor corredor de la noche pero no superará las 100 yardas por tierra.
Alex Smith buscará a Vernon Davis constantemente pero no podrá hacer mucho más, debido a que tendrá a un defensor de la oposición presionándolo en cada ocasión.

Arizona gana 35 – 20

El otro lado de la moneda

Baltimore se ha caracterizado en su corta historia por ser un equipo defensivamente dominante. En la temporada actual los Cuervos han demostrado un poder ofensivo nunca antes alcanzado por esta franquicia, sin embargo a la par han mostrado señales que nos llevan a pensar que su poder defensivo va a la baja.

Ed Reed (8 años en la liga, 31 años de edad) y Ray Lewis (14 años en la liga, 34 años de edad) lideran esta unidad que ha pasado de ser la crema y nata de la liga en años anteriores a ser una mas del montón. El juego pasado en contra de Pittsburgh los Cuervos mostraron señales de vida del lado defensivo al mantener en línea una ofensiva de los Acereros que jugó sin Ben Roethlisberger. Quizás sea el inicio del despertar de esta unidad, quizás sea solo el reflejo de un equipo jugando contra un quarterback reserva, tendremos otro vistazo más por echar este lunes en contra de una muy buena unidad ofensiva como lo es Green Bay.

Baltimore lleva 5 partidos sin permitir más de 17 puntos. ¿Superará esta barrera Green Bay?

Por lo pronto vamos a nuestro partido.

CLAVES DEL JUEGO

Green Bay ha ganado dos de los tres encuentros disputados.
Baltimore ganó la última vez que estos dos equipos se encontraron en un juego de lunes por la noche con un abrumador marcador de 48 a 3 en el 2005.

Baltimore no ha podido hilar dos triunfos de manera consecutiva desde su semana de descanso (Semana 7). Baltimore derroto la semana pasada a Pittsburgh en tiempo extra.
Green Bay lleva tres triunfos al hilo y en dicho periodo Aaron Rodgers tiene seis anotaciones y cero intercepciones.

PREDICCIONES DEL LUNES
Aaron Rodgers romperá su racha positiva y será interceptado.
Ray Rice probará una vez mas ser la válvula de escape de Joe Flacco y tendrá la mayor cantidad de yardas por un jugador en el partido.

La defensiva de Green Bay probará ser la mejor unidad de la noche y mantendrá presionado a Flacco quien sufrirá por lo menos una captura.

Green Bay gana 24 – 14.

Perfecta repetición posible

Hace dos años Nueva Inglaterra logró lo que solamente Miami había logrado en 1972. Los Patriotas barrieron con sus contrincantes acabando la temporada invictos por segunda vez en la historia de la liga.

De esta manera convirtiéndose en el único equipo en la historia en terminar con un récord de 16 partidos ganados y cero perdidos en una temporada (la temporada duró 14 juegos en el 72).

Este año Nueva Orleáns se encuentra quizás en la orilla de lograr lo mismo. Tras 10 juegos se encuentran invictos y aunque no todos han sido triunfos fáciles, los Santos se muestran poderosos en todas sus líneas y listos para competir contra cualquiera.

Esta semana sin embargo no se encontrarán en el campo con cualquiera, lo harán contra los mismos Patriotas que hace dos años se mostraban invencibles y que durante todos sus partidos excepto el Super Bowl,  lo fueron.

Puede ser el partido clave que determine el resultado de la temporada de los Santos ya que después de esta semana, los Santos enfrentarán solamente a otro equipo con récord ganador (más partidos ganados que perdidos) al día de hoy.

¿Nueva Orleáns tiene lo que se requiere para terminar la temporada de manera perfecta?

Por lo pronto vamos al lunes.

CLAVES DEL JUEGO

Nueva Inglaterra ha ganado los últimos tres encuentros.

Los Patriotas han ganado seis juegos de lunes en la noche en fila.

La ofensiva de los Santos es la más anotadora de la liga con un promedio de 36.9 puntos por juego.

Tom Brady lleva cinco juegos al hilo sumando por lo menos 300 yardas por aire.

Will Smith (DE NO) lleva acumuladas seis capturas de quarterback en sus últimos cuatro partidos.

PREDICCIONES DEL LUNES

Tanto Tom Brady como Drew Brees están actualmente en contención del premio al Jugador Más Valioso de la temporada, ambos probarán una vez más el porque durante el partido siendo el foco de sus respectivos equipos logrando excelentes estadísticas. Ambos sumarán por lo menos dos anotaciones, pero tan sólo uno igualará ese número con intercepciones, no será Brady.

El juego terrestre de  los Santos marcará la diferencia aportando justo lo necesario para elevarlos sobre los Patriotas.

Wes Welker será el mejor receptor de la noche.

Nueva Orleans gana 31 – 28.

Punto Extra

¿La tercera es la vencida?

Houston es la franquicia más reciente en incorporarse a la liga habiéndolo hecho en el año 2000.
En su escasa historia ha cosechado un récord acumulado de 40 victorias por 72 derrotas hasta el año pasado.

Las últimas dos temporadas han pasado a la historia con un récord de ocho victorias y ocho derrotas siendo las únicas dos temporadas con récord “no perdedor”.

Houston es una franquicia desesperada por ganar y demostrar que pueden competir con los mejores. Este año es clave para poder finalmente dar el paso a un récord ganador.

Con piezas clave en lugares clave (QB Matt Shaub, WR Andre Johnson, LB DeMeco Ryans, CB Dunta Robinson, DE Mario Williams, etc.) los Texanos hoy pueden soñar con llegar a la postemporada por primera vez en su historia, pero primero deberán escalar la cúspide que es su división (Indianápolis, Jacksonville y Tennessee).

¿Será este el año en que lo logren? ¿En caso de lograrlo tienen lo que se necesita para ser factor en los partidos de enero?

Por lo pronto vamos al lunes.

CLAVES DEL JUEGO

Tennessee ha ganado siete de los últimos nueve encuentros. Tennessee solamente ha perdido en dos ocasiones cuando Houston es local (ha ganado en cinco).

Tennessee ha ganado dos de las últimas tres ocasiones en las que ha jugado en lunes.

Houston parecía iba a derrotar a Indianápolis en la semana 9 sólo para caer víctima de sus propios errores. La mentalidad de los Texanos para evitar inconsistencias será determinante.

Tennessee ha ganado sus últimos tres partidos tras haber iniciado la temporada con seis derrotas.

PREDICCIONES DEL LUNES

Houston se apoyará en el brazo de Matt Shaub para ganar mientras que Tennessee lo hará en las piernas de Chris Johnson.

Shaub pasará por mas de 300 yardas con por lo menos un par de anotaciones, sin embargo también lanzará por lo menos una intercepción. Ojo con Cortland Finnegan.

Chris Johnson no alcanzará las 150 yardas por tierra, sin embargo rebasará las 200 totales.

Vine Young será capturado por lo menos dos veces, pero la presión de la línea defensiva de los Texanos será el factor clave que determine el final del partido.

Houston gana 38–28.

Caos Café

¿Qué está pasando con Cleveland? ¿Cómo es que llegaron a este lugar? Veamos…

Cada año los equipos de la Liga participan en el Draft colegial donde seleccionan a los mejores prospectos jóvenes para que se unan a su equipo en espera de que inyecten su talento inmediatamente a sus líneas y año con año mejoren.

Evaluemos los resultados de Cleveland en este rubro. Tomando en cuenta a los primeros dos jugadores seleccionados por el equipo cada año desde el Draft del año 2000 (18 jugadores), solamente seis de ellos (30%) continúan con el equipo.

Es decir de cada tres jugadores seleccionados en las primeras dos oportunidades del equipo en el Draft, solamente uno se queda en Cleveland. Este penoso porcentaje supera inclusive al que demuestra Detroit bajo los mismos parámetros de medición (45%).

Este es sólo un indicador  más que demuestra porque jugadores reconocidos por su talento como Braylon Edwards o Kellen Winslow se encuentran actualmente en otra escuadra pagando dividendos y Cleveland se ve en la situación en la que esta hoy en día.

Es difícil ganar en la Liga sin contar con talento y Cleveland es la prueba viviente de ello. Se necesitan cambios y se necesitan ya. Despidieron a su Gerente General hace apenas un par de días, pero como humilde espectador espero que este solamente sea el primero de muchos movimientos en la organización ya que se necesita una reestructura profunda urgentemente.

Por lo pronto vamos al lunes.

CLAVES DEL JUEGO

En el último encuentro Los Cuervos despedazaron a Cleveland 34 -3 en Baltimore.

Baltimore ha ganado cinco de los últimos siete encuentros entre estas escuadras.

Brady Quinn regresa a la titularidad como quarterback de Cleveland con 409 yardas por pase y tan sólo una anotación en el año.

El corredor de los Cuervos Willis McGahee ha anotado por tierra por lo menos una vez en los últimos tres encuentros contra los Cafés.

Este será la última ocasión en la que Jamaal Lewis se enfrente a su antiguo equipo ya que el corredor de los Cafés planea retirarse al terminar esta temporada.

PREDICCIONES DEL LUNES

Cleveland sumará más yardas por tierra que por aire.

La defensa de Baltimore se verá como la unidad dominante que solía ser en años anteriores.

El corredor de los Cuervos Ray Rice anotará al menos dos veces y la racha de Willis McGahee se verá interrumpida ya que no tendrá el gusto de anotar en esta ocasión.

La unidad ofensiva de Cleveland no acumulará 300 yardas totales en el partido, Baltimore sumará por lo menos 400.
Baltimore caminará tranquilamente hacia la victoria.

Baltimore gana 28 – 10.

Punto Extra

¿Batalla Elite?

Denver llega a este juego con un récord de seis ganados y dos perdidos, Pittsburgh lo hace con 5-2.
Ambos marcas sugieren la presencia de equipos sólidos encaminados hacia la postemporada; sin embargo, yo tengo mis reservas al respecto.

Desde este momento pongo por escrito que sí creo que ambos equipos llegarán a la postemporada, uno sólo como campeón de su división; sin embargo, tienen muchas tuercas que apretar si pretenden lograr convertirse en factores una vez que la postemporada comience.

Pittsburgh muestra una de las líneas ofensivas más débiles de la línea poniendo en constante peligro a su innegable líder Roethlisberger. Hasta ahora han logrado escapar los problemas que le ha brindado este gran problema, pero es solamente cuestión de tiempo antes de que la liga empiece a apretar los botones adecuados para presionar aún más a la ofensiva de los campeones.

Denver se ha mostrado como un equipo efectivo, más no constante. Uno nunca sabe lo que verá en ellos semana tras semana. La defensiva se muestra como la única fuerza confiable en el equipo. La ofensiva demuestra una falta de sincronía entre sus jugadores y alterna semana con semana sus variables para lograr sacar partidos adelante. Sin embargo, Pittsburgh trae a la ciudad de los Broncos a la defensa más potente de la liga y piensa usarla a como dé lugar.

CLAVES DEL JUEGO

Los Broncos han ganado cuatro de los últimos cinco enfrentamientos entre estos dos equipos.
Ambos equipos llegan frescos de su semana de descanso. Esperen un juego emotivo y lleno de energía.

Elvis Dumervil contra la línea ofensiva de los Acereros. Dumervil ya cuenta con 10 sacks en la temporada.

PREDICCIONES DEL LUNES

El juego presentará una batalla defensiva en el que las ofensivas rogaran por oxigeno durante 60 minutos.

Roethlisberger será capturado por lo menos tres veces.

Orton será interceptado por lo menos dos veces.

El juego terrestre de Pittsburgh marcará la diferencia ya que ambos juegos aéreos serán contenidos adecuadamente por las defensivas.

Pittsburgh gana 24-14.

Punto Extra

Año clave

Ha llegado un parte aguas en la carrera de dos quarterbacks. Coincidentemente se enfrentarán en momentos críticos de cada uno de sus caminos este lunes.

Donovan McNabb debe de probarle a Filadelfia y al mundo que sigue siendo la respuesta a las plegarias de esta ciudad y sus fanáticos o eventualmente se verá reemplazado por su joven reserva Kevin Kolb, que se ha mostrado sorprendentemente capaz en los momentos donde ha sido requerido.

Los fanáticos de Filadelfia son uno de los grupos más exigentes cuando se trata de su líder de equipo.

Donovan McNabb los ha llevado a varios títulos de división, en un par de ocasiones al partido del campeonato por la conferencia e inclusive una vez hasta el Super Bowl; sin embargo, el no haber traído ningún título de liga a esta ciudad sigue siendo un punto de reproche que a la fecha no le perdonan y que ha ocasionado que pidan su cabeza en más de una ocasión cuestionando su papel en el equipo.

Jason Campbell debe de probarle a su coach que tiene lo que se necesita para ser un quarterback titular en la liga o pronto podría encontrarse no sólo reemplazado por el veterano Todd Collins, si no sin empleo alguno en la NFL. Campbell fue seleccionado con la vigésima quinta selección de la primera ronda del draft del 2005 esperanzando a Washington acerca de su futuro en la organización.

Sin embargo tras un par de temporadas sin pena ni gloria, los altos mandos de Washington parecían querer un cambio drástico e inclusive intentaron obtener a Jay Cutler de Denver sólo para verse superados por Chicago y tenerse que conformar con Campbell a los controles de su ofensiva.

Esta temporada parece ser la clave por la cual ambos quarterbacks serán juzgados con miras a sus futuros a corto plazo y este lunes tenemos la oportunidad de ver estas dos historias avanzar un capítulo más hacia su respectivo desenlace.

Ahora vamos al lunes.

CLAVES DEL JUEGO

Washington ha ganado tres de los últimos cuatro encuentros en donde se han enfrentado estos equipos.

DeAngello Hall (Was.) tiene tres intercepciones en siete partidos de Lunes por la Noche.

Juqua Parker (Fil.) ha cosechado una captura de quarterback en tres de sus últimos cuatro partidos esta temporada.

Brian Orakpo (Was.) lidera a todos los novatos con 3.5 capturas de quarterback.

PREDICCIONES DEL LUNES

La semana pasada Filadelfia corrió el balón 14 veces y lo lanzó 46, en esta ocasión veremos una ofensiva más equilibrada por parte de las Águilas.

McNabb tiende a perder precisión en sus pases si es constantemente presionado por la defensa opositora. Washington presionará constantemente con su unidad defensiva que actualmente se encuentra en la tercera mejor posición de la liga en términos de yardas aéreas permitidas por juego por lo que Filadelfia deberá confiar en su juego terrestre para salir victoriosos.

Washington seguirá sufriendo a la ofensiva y se verá imposibilitado a seguirle el ritmo a la ofensiva de Filadelfia.

Filadelfia gana 35 – 14.